Vappukukka (Majblomman) on Suomen vanhin myytävänä oleva keräilymerkki.

Vappukukka-perinne alkoi Suomessa vuonna 1908, kun niiden myynnillä alettiin kerätä varoja muutama vuosi aiemmin perustetulle Maitopisarayhdistykselle (Föreningen Mjölkdroppen).

Maitopisarayhdistystä voidaan pitää nykyisten neuvoloiden edeltäjänä. Yhdistyksen perusti Helsingin Kallioon pankkineiti Greta Klärich. Se perustui ranskalaiseen Goutte de lait -aatteeseen jonka tavoitteena oli vähentää huonosta hygieniasta johtuvaa korkeaa imeväisyyskuolleisuutta. Yhdistys toimi lahjoitus- ja keräysvaroin.

Maitopisara-asemilla kerättiin äidinmaitoa runsasmaitoisilta äideiltä ja jaettiin edelleen sopivina seoksina sitä tarvitseville, joko ilmaiseksi tai pientä maksua vastaan. Näin turvattiin puhtaan maidon saanti lapsille jotka olivat vähävaraisista perheistä ja joiden äidit eivät kyenneet imettämään. Toimintaan kuuluivat myös lasten lääkärintarkastukset sekä hoitajien kotikäynnit. Asemat levisivät pikku hiljaa koko maahan.

Neuvolatoiminnasta tehtiin lakisääteinen kuntien tehtävä vuonna 1944. Maitopisara-asemat siirtyivät vähitellen kunnille ja vuonna 1976 yhdistys sulautui Folkhälsaniin, joka yhä järjestää vappukukkakeräyksen lasten ja nuorten toiminnan tukemiseen. Vappukukkien väri vaihtuu edelleen vuosittain. Nykyään Suomen Folkhälsan ja Ruotsin Majblommans Riksförbund i Sverige tekevät yhteistyötä myymällä vuosittain samoja neulamerkkejä.

 

 

Lähteet:

Folkhalsan

Kansallismuseo